20 grandes cuentos de terror

En Ask.fm me hicieron esta pregunta:

Me gusta sentir miedo en la noche, ¿podría darme una lista de relatos para leer en la noche?

Por supuesto, la respuesta debía ser una lista de relatos de miedo. He hecho una selección de veinte.

Como con cualquier vertiente de la literatura popular, a la hora de hablar de este tipo de narraciones se han hecho distinciones y subdivisiones incontables. Para evitarlas aquí, no menciono ninguna. La mayoría de los textos que seleccioné podrían describirse como de horror sobrenatural, tal como lo entendía H. P. Lovecraft –el que logra sus efectos a la hora de describirnos un encuentro inquietante con lo desconocido, lo indescriptible, lo que está más allá de la experiencia humana común–, pero no todos. Lo que los une es simplemente su carácter perturbador: varios de ellos asustaron enormemente a un lector joven y de mucha imaginación –yo mismo– que no los ha olvidado pese a haberlos leído hace muchos años, y todos se proponen afectar a sus lectores de manera sutil, insidiosa. Más que describir horrores evidentes, como el cine gore con sus imágenes de vísceras, los cuentos quieren dejar imágenes, ideas, anécdotas inquietantes que sobrevivan a su primera lectura. Con frecuencia, al leer es posible preguntarse qué se sentiría tener las experiencias espantosas que viven los personajes: esa cercanía de la imaginación es parte de lo que los hace memorables, así como un requisito para disfrutarlos (para lograr el “estremecimiento agradable” del horror, como decía Edgar Allan Poe).

La lista está ordenada por los apellidos de sus autores. Los incisos traen enlaces a versiones en línea de los cuentos cuando he podido encontrarlas. No pongo resúmenes de las historias: lo que hay que hacer es leerlas.

Por supuesto, esta lista no pretende ser la de “los veinte mejores cuentos” ni mucho menos la de “los únicos veinte”. Son veinte, son los que están, son todos excelentes, y nada más. En una lista semejante que hice –hace unos años– de libros de ciencia ficción, hubo muchas sugerencias de más textos por parte de lectores y visitantes del sitio. Ojalá aquí suceda lo mismo.

  1. “Autrui” de Juan José Arreola.
  2. “El fumador de pipa” de Martin Armstrong.
  3. “La casa vacía” de Algernon Blackwood
  4. “El testamento de Magdalen Blair” de Aleister Crowley (el enlace lo incluye dentro del libro del mismo título)
  5. “El guardavía” de Charles Dickens.
  6. “Último día en el diario del señor X” de Emiliano González.
  7. “El calor de agosto” de W. F. Harvey.
  8. “El mejor cuento de terror” de Joe Hill
  9. “El hombre de arena” de E. T. A. Hoffmann
  10. “Superviviente” de Stephen King
  11. “La voz maligna” de Vernon Lee
  12. “El Tsalal” de Thomas Ligotti
  13. “El que susurra en la oscuridad” de H. P. Lovecraft
  14. “El pueblo blanco” de Arthur Machen
  15. “El horla” de Guy de Maupassant
  16. “El tapiz amarillo” de Charlotte Perkins Gilman
  17. “Manuscrito hallado en una botella” de Edgar Allan Poe
  18. “El almohadón de plumas” de Horacio Quiroga
  19. “La mano de Goetz von Berlichingen” de Jean Ray
  20. “Donde su fuego nunca se apaga” de May Sinclair
La isla de los muertos III de Arnold Böcklin (1883)

La isla de los muertos de Arnold Böcklin (tercera versión, 1883)

45 Comments

  1. Bitacoras.com 11/01/2016 en 12:04 pm - Responder

    Información Bitacoras.com

    Valora en Bitacoras.com: Una lista de historias para leer de noche.

  2. Yo hubiera incluido éste: http://www.bartleby.com/195/13.html

  3. Amparo Sánchez Lara 12/01/2016 en 10:38 pm - Responder

    Incluyo “Cuento de Navidad” de Guy de Maupassant.

  4. Fernando Brambila O. 13/01/2016 en 5:23 pm - Responder

    ¡Muchas gracias por estos enlaces y recomendaciones! Una duda, el cuento de Joe Hill sería “Best New Horror”?
    En cuanto a otras sugerencias, las mías serían:

    – Acéfalo. Leopoldo María Panero.
    – El jardín de las tumbas. Amparo Dávila.
    – The body politic. Clive Barker.

  5. Daniel Albarrán 13/01/2016 en 10:37 pm - Responder

    Té verde, de Joseph Sheridan Le Fanu.
    La estatua de sal, de Leopoldo Lugones.
    La verdad sobre el caso del sr Valdemar, de Poe.
    La mujer que camina hacia atrás, de Alberto Chimal.
    Casa tomada, de Julio Cortázar

  6. Ricardo 17/01/2016 en 2:28 pm - Responder

    A mi siempre me ha dado fascinación y miedo El Signo Amarillo de Robert. W. Chambers. Acá está todo el libro. http://bibliotecadigital.tamaulipas.gob.mx/archivos/descargas/3fe0629a7_elreydeamarillo.pdf

  7. Flavia 27/02/2016 en 12:52 am - Responder

    La gallina degollada de Horacio Quiroga

  8. Flavia 02/03/2016 en 2:21 pm - Responder

    Espero verlo el 10 de marzo en su conferencia sobre Alicia, saludos.

  9. Abogado de Alquiler 04/04/2016 en 12:57 pm - Responder
  10. Tati 05/04/2016 en 4:29 pm - Responder

    Hola. Están bien los cuentos de la lista pero me parece que falta al menos uno del sitio “Mis Cuentos de Terror“. Por ejemplo este cuento que me gustó y hasta lo tengo en mis bookmarks: http://miscuentosdeterror.com/la-muneca-diabolica-y-la-anciana-primera-parte/

    Tiene más de 2 mil votos de los fans!

    • Alberto Chimal 06/04/2016 en 12:00 pm - Responder

      Debo decir que leí las dos partes publicadas del cuento y no me parece muy bueno. Y falta una tercera, que no saldrá hasta que el sitio tenga cierto número de “me gusta” en Facebook. Todo el manejo del sitio me parece chantajista; lo que le interesa es la popularidad y no contar historias. 🙁

  11. ernesto56 02/01/2017 en 9:07 pm - Responder

    -La muerte enamorada, de Teophile Gautier: http://www.biblioteca.org.ar/libros/130877.pdf

    -Rio Subterraneo, de Inés Arredondo del cual no pude encontrar link

    -Las fuentes del Vacío de Zarraluki: http://enausenciadelaluz.blogspot.mx/2010/10/mis-cuentos-favoritos-iii.html

    -La noche del Féretro, de Francisco Tario:http://ciertoscuentos.blogspot.mx/2008/01/la-noche-del-fretro.html

    -Soy la Puerta, de Stephen King: http://www.letrasperdidas.galeon.com/consagrados/c_king28.htm

    -dejo también esta antología que tiene muchos más: https://labibliotecadelaescuela.files.wordpress.com/2014/10/antologc3ada-de-la-novela-negra-herrera-gallardo-roberto-lc3b3pez-gonzc3a1lvez-encarni.pdf

  12. Francisco Gauna 11/04/2017 en 1:43 am - Responder

    Hola Alberto, sugiero “La puerta condenada” de Julio Cortázar, es corto pero eriza la piel…

    http://www.literatura.us/cortazar/puerta.html

    Otro que me encanta es “La balsa”, para mí, el mejor relato de Stephen King:

    http://www.letrasperdidas.galeon.com/consagrados/c_king12.htm

    ¡Un saludo!

  13. Manuel 05/05/2017 en 8:10 pm - Responder
  14. Antonio Novoa 27/05/2017 en 5:54 pm - Responder

    Agrego éstos tres por ahora, Alberto.

    º “La esperanza”. Villiers de L’Isle Adam. http://ciudadseva.com/texto/la-esperanza/

    º “El loco”. Guy de Maupassant. http://ciudadseva.com/texto/el-loco-maupassant/

    º “Vinum Sabbati”. Arthur Machen. https://estoespurocuento.wordpress.com/2013/05/14/arthur-machen-vinum-sabbati-o-polvo-blanco-cuento/

  15. Pedro 23/06/2017 en 2:18 pm - Responder

    Hola busco el libro lo mejor de lo mejor del cuento del horror editorial Escorpio agradaceria si alguien lo comparte no lo encuentro gracias

  16. Monstruos – Las Historias 02/01/2018 en 12:47 pm - Responder

    […] Como en muchos otros lugares, en este país es frecuente escuchar el lugar común de que ninguna historia de miedo puede “superar” los horrores de la vida real; la frase no es más que un gracejo, una […]

  17. patricia cabrera 23/03/2018 en 12:52 pm - Responder

    “La pata de mono” de W. W. Jacobs, buenisimo, ya que deja un final abierto

  18. Stephanie Sedano 23/03/2018 en 10:26 pm - Responder

    Alberto, sé que mi consulta no tiene que ver con el tema del post pero quisiera saber si de casualidad conoces a un escritor brasileño que tiene un cuento que trata de un joven que escribe para un periódico chicha y lo ponen como encargado de una sección tipo Dra. corazón, le dicen que se invente ese personaje de consejera y que también invente las cartas de los posibles lectores, pero luego le llega una carta de verdad de un lector en la que decía que le gustaba disfrazarse de mujer o algo así y al final resulta que el que mandó dichas cartas era el jefe de la editorial. Fue un cuento muy bueno que leí hace mucho pero no recuerdo el autor y hace varios días que lo ando buscando sin éxito. Gracias y por cierto, muy buenos los cuentos de terror. Saludos desde Perú.

    • Alberto Chimal 28/03/2018 en 3:33 pm - Responder

      Hola, Stephanie. Disculpa, pero no conozco ese cuento. 🙁 Saludos para ti.

  19. […] 20 grandes cuentos de terror […]

  20. Christian 03/06/2018 en 4:03 am - Responder

    Corazones Solitarios de Rubem Fonseca. Ese es el cuento

  21. Elías 05/08/2018 en 3:32 pm - Responder

    ¿Cuál de los 20 cuentos son literarios?

  22. Erandy Corvel 10/08/2018 en 1:34 pm - Responder

    Hola, Stephany. Me interesa leer ese cuento, ojalá pudieras compartírmelo si lo encuentras, te agradezco. bienpetite@hotmail.com

  23. Camilo Santos 22/08/2018 en 12:38 pm - Responder

    Excelente amigo, me gustaron los cuentos de terror, esta semana estaré acompañado y contare lo que publicaste, aquí dejo una historia que me gusto saludos https://relatosdeterror.net/la-noche-del-demonio/

  24. Francisco García 30/09/2018 en 6:38 pm - Responder

    Excelente narración de Stephen King llena de horror y mordacidad implacables , muchos saludos Chimal

  25. Carlos Esteban Vite Villamar 01/11/2018 en 3:32 pm - Responder

    ¡Hola! Para aumentar el acervo que se está formando en estos comentarios recomiendo: “Jules y Jim” de Mario Benedetti, es aterrador. “Los 9 mil millones de nombres de Dios” de Arthur C. Clarke. “La muñeca reina” de Carlos Fuentes. “Langerhaus” de José Emilio Pacheco. ¡Saludos!

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