10 sugerencias para elegir títulos

En un taller reciente me preguntaron por sugerencias para poner títulos a los textos: alguna orientación sobre cómo elegirlos. Tengo varias ideas al respecto y he hecho, en efecto, una lista. Pero antes de la lista vale la pena reproducir el siguiente pasaje, que me parece ejemplar, de Apostillas a El nombre de la rosa (1985), un pequeño ensayo que Umberto Eco escribió para “explicar” aquella novela suya, de título tan intrigante:

El narrador no debe facilitar interpretaciones de su obra, si no, ¿para qué habría escrito una novela, que es una máquina de generar interpretaciones? Sin embargo, uno de los principales obstáculos para respetar ese sano principio reside en el hecho mismo de que toda novela debe llevar un título.
      Por desgracia, un título ya es una clave interpretativa. Es imposible sustraerse a las sugerencias que generan Rojo y negro o Guerra y paz. Los títulos que más respetan al lector son aquellos que se reducen al nombre del héroe epónimo, como David Copperfield o Robinson Crusoe, pero incluso esa mención puede constituir una injerencia indebida por parte del autor. Le Pére Goriot centra la atención del lector en la figura del viejo padre, mientras que la novela también es la epopeya de Rastignac o de Vautrin, alias Collin. Quizás habría que ser honestamente deshonestos, como Dumas, porque es evidente que Los tres mosqueteros es, de hecho, la historia del cuarto. Pero son lujos raros, que quizás el autor sólo puede permitirse por distracción.
      Mi novela tenía otro título provisional: La abadía del crimen. Lo descarté porque fija la atención del lector exclusivamente en la intriga policíaca, y podía engañar al infortunado comprador ávido de historias de acción, induciéndolo a arrojarse sobre un libro que lo hubiera decepcionado. Mi sueño era titularlo Adso de Melk. Un título muy neutro, porque Adso no pasaba de ser el narrador. Pero nuestros editores aborrecen los nombres propios (…)
      La idea de El nombre de la rosa se me ocurrió casi por casualidad, y me gustó porque la rosa es una figura simbólica tan densa que, por tener tantos significados, ya casi los ha perdido todos: rosa mística, y como rosa ha vivido lo que viven las rosas, la guerra de las dos rosas, una rosa es una rosa es una rosa es una rosa, los rosacruces, gracias por las espléndidas rosas, rosa fresca toda fragancia. Así, el lector quedaba con razón desorientado, no podía escoger tal o cual interpretación; y, aunque hubiese captado las posibles lecturas nominalistas del verso final, sólo sería a último momento, después de haber escogido vaya a saber qué otras posibilidades. El título debe confundir las ideas, no regimentarlas.

El nombre de la rosa

Eco no dice, porque en el contexto de su ensayo no hace falta, que las ideas que confundirá un título como los que le gustan son las ideas engendradas por el propio texto. Conviene aclararlo porque muchas personas piensan que la única función del título es servir de reclamo, de incitación “a comprar el libro” sin importar lo que realmente diga; por mi parte creo que, incluso sin ignorar el propósito de incitar a la gente a que lea –es lícito a fin de cuentas–, hay bastante más que se puede considerar, incluyendo la posibilidad de que el título, que identifica al texto, le ayude a ser recordado: a sobrevivir a su primera lectura, y no sólo a ser consumido en ella.
      Mi lista tiene que ver con todo esto. Dos advertencias: 1) como todo en esta bitácora, las sugerencias se refieren sobre todo a textos narrativos, y 2) todas las recomendaciones podrían comenzar con las palabras “en general” pues siempre, en cualquier aproximación a una serie de “reglas” de escritura, habrá excepciones.

1. El título puede (e idealmente debería) cumplir al mismo tiempo todos los objetivos que puede tener: en particular, sí es posible que incite interpretaciones sin llegar a forzarlas, que resulte atractivo y que, pasada una primera lectura, sea memorable. Por otra parte, qué tan en equilibrio pueden estar esos tres fines –qué tanto pesa más uno u otro– depende del texto. Un ensayo académico tendrá que ser más formal y seco que uno literario, por ejemplo, pues tendrá que declarar su tema de manera explícita y clara; una novela policiaca que quiera entrar sin muchos problemas en un mercado bien establecido tendrá que ajustar su título a lo que ese mercado espera, lo que probablemente incluirá referencias a armas, crímenes y cosas parecidas. (Una excepción notable es la versión en español del título de una novela hermosa y terrible de Horace McCoy: ¿Acaso no matan a los caballos?, que traducida más literalmente del inglés hubiera sido A los caballos les disparan, ¿no?)

2. Incluso en los proyectos menos ambiciosos, el título es invariablemente una clave de interpretación, como dice Eco, y podrá sugerir ideas, asociaciones, referencias a todo posible lector. Esto es inevitable; por lo tanto, conviene lograr que al menos las referencias más evidentes queden bajo el control de quien escribe y vayan a donde él o ella desea. Un caso ejemplar de una referencia fuera de control –es decir, un ejemplo ridículo– es la novela Dildo Cay de Nelson Hayes, sobre la que puede leerse aquí.

3. Algo más para considerar, por otro lado, es que no todos los sentidos de un título serán captados por todos los posibles lectores. Un título difícil o impenetrable puede ser también muy rico en sugerencias y proponer muchas lecturas pero, si no se tiene cuidado, puede resultar incomprensible para todos salvo unas pocas personas.

4. Los títulos más llamativos en un momento dado no lo son necesariamente siempre. Un título que se refiera a un acontecimiento de actualidad, por ejemplo, puede ser útil mientras ese hecho sigue siendo recordado y comentado, pero más tarde puede resultar no sólo torpe sino indescifrable. (Habrá, claro, quien considere que esto no es un problema si su aspiración es solamente aprovechar una coyuntura, como por ejemplo hacen muchos autores de reportaje político.)

5. Hay que evitar los títulos que se refieran demasiado directamente a una obra previa, pues pueden subordinar el texto nuevo al preexistente y forzarlo a una lectura condicionada o incluso errónea. Un libro que se salva apenas de este problema (y hay quienes creen que no se salva) es Ulises, de James Joyce, que por supuesto hace referencia a la Odisea de Homero pero también se distancia de ese texto de muchas maneras. Varios de los peores títulos que he encontrado, porque además anteceden a textos realmente malos, son los de las parodias más ingenuas: “La verdadera historia de Romeo y Julieta” y otros por el estilo.

6. Sobre todo en un texto narrativo, hay que evitar referencias demasiado explícitas a su argumento, y no sólo para no “vender” el final sino porque lo que cuenta no suele ser qué pasa sino cómo: por ejemplo, el título de la novela El marino que perdió la gracia del mar de Yukio Mishima resulta sugerir, al menos, bastante de lo que sucede en sus páginas, pero desde luego no lo hace de manera directa: es necesario leer para averiguar qué significa exactamente “perder la gracia del mar” y entender hasta dónde es figurado el sentido de la frase.

7. Un truco habitual con los títulos es que el sentido literal esconda, como en el caso anterior, otro más oculto pero más importante. También es común que un solo sentido de un título pueda entenderse de dos o más maneras. (Por ejemplo, el cuento “Los muertos”, también de Joyce, podría referirse a todos los muertos, a ciertos muertos cercanos a los personajes o a algunos personajes vivos que no lo parecen.) Esta también es una estrategia válida, aunque más complicada de lo que parece.

8. No es cierto que los títulos más sencillos y cortos vayan mejor con los textos simples ni, al contrario, que los textos complejos requieran títulos largos, intrincados o con mucho trabajo verbal. Ejemplos: Lolita de Vladimir Nabokov, novela sumamente compleja, y Donde viven los monstruos de Maurice Sendak (es mejor el título original: Where the Wild Things Are, “Donde están las cosas salvajes” o “Dónde están las criaturas salvajes”, porque omite decir directamente la palabra monstruos), un cuento para niños que no pasa de un puñado de oraciones.

9. Hay que evitar los títulos excesivamente abstractos, en especial cuando la abstracción es una imagen poética que intenta explicar o resumir un estado de ánimo o una situación, pues es muy difícil evitar que el título se convierta en una imagen torpe y a la vez opaca, que no diga nada al lector. (Es el mismo problema que tienen muchos textos narrativos cuando no ofrecen un asidero a nada visible, es decir, perceptible u objetivamente real dentro del mundo narrado que proponen.)

10. Para terminar, una propuesta práctica: a la hora de elegir un título, y sobre todo uno para un texto extenso como una novela, sirve probar con varios y no decidirse deprisa por uno solo. Se puede hacer una lista, por ejemplo, partiendo de las alternativas más obvias como la conclusión –velada– de una trama, su incidente central, el nombre del protagonista, el objeto u objetivo central de la acción, y continuar luego con metáforas y otras alternativas más alejadas de lo literal. Un criterio que casi siempre es útil es que el título, por sí mismo, debe ser expresivo, es decir, no sólo sonar buen sino buscar deliberadamente esas asociaciones de las que he escrito, y que van más allá lo obvio.

Esto no es todo lo que hay que decir sobre el tema, por supuesto. Pero quizá pueda servir a alguien.

37 Comments

  1. Bitacoras.com 17/12/2011 en 5:20 pm - Responder

    Información Bitacoras.com…

    Valora en Bitacoras.com: En un taller reciente me preguntaron por sugerencias para poner títulos a los textos: alguna orientación sobre cómo elegirlos. Tengo varias ideas al respecto y he hecho, en efecto, una lista. Pero antes de la lista vale la……

    • tajlez 26/03/2016 en 7:03 pm - Responder

      LO QUE A MÍ MÁS ME LLAMA LA ATENCIÓN, ES EL INTERÉS QUE LE PONEN (Y LA INVERSIÓN) LOS GRINGOS A LAS PORTADAS DE LOS LIBROS, COSA QUE EN MÉXICO NO SUCEDE. LAS PORTADAS SON EN OCASIONES TAN IMPORTANTES COMO EL LIBRO MISMO, CON PIE DE FOTO, NARRACIÓN EN LA CUARTA DE FORROS, COLORES VIVOS Y LLAMATIVOS. EL DEBATE SERÍA SI ES TAN IMPORTANTE Y SEDUCTORA ESA PORTADA PARA QUE EL USUARIO COMPRE EL LIBRO, YA QUE, AL FIN Y AL CABO, UNA LIBRERÍA ES UN ESCAPARATE QUE OFRECE PRODUCTOS AL CONSUMIDOR.
      LUEGO VEO LAS EDICIONES NACIONALES, Y, POR DIOS! LAS TRADUCCIÓNES PÉSIMAS Y MAL CUIDADAS Y ME LO PREGUNTO DOS VECES. EL LIBRO ES CONTINENTE Y CONTENIDO? UNA BUENA PORTADA ES TAMBIÉN UN INDICADOR DE QUE ESTOY ADQUIRIENDO UN BUEN LIBRO?

  2. depropio 18/12/2011 en 7:33 am - Responder

    6Muy buenos consejos y útiles si se siguen.
    Una curiosidad: a mi juicio y si no me confundo, la adaptación cinematográfica de la novela de McCoy también tiene un título muy bueno: Danzad, danzad malditos

    • Alberto Chimal 21/12/2011 en 1:24 pm - Responder

      Cierto, llegué a ver ese título (aunque también le llegaron a poner “El baile de la muerte” o algo así… 🙁
      Saludos.

  3. QUANTUM 19/12/2011 en 2:08 pm - Responder

    Qué tal.

    Yo me quedo con esa última parte:

    Un criterio que casi siempre es útil es que el título, por sí mismo, debe ser expresivo, es decir, no sólo sonar buen sino buscar deliberadamente esas asociaciones de las que he escrito, y que van más allá lo obvio.

  4. María del Carmen Gálvez 19/12/2011 en 3:48 pm - Responder

    Supongo que, al tener ¡por fin! mi relato terminado, utilizaría estos sabios consejos como un “check up list” después de haber anotado mi lluvia de ideas sobre el título. Una vez palomeada cada consideración, podría sentirme satisfecha y muy segura del título perfecto. ¡Mil gracias Alberto!

  5. Sergio Cossa 19/12/2011 en 6:03 pm - Responder

    El problema de esta nota no es su contenido: es anacrónica. Debería haber sido escrita hace meses, justo antes de que yo decidiera el título de mi novela 🙂
    Gracias por estos puntos, Alberto. Muy Instructivos.
    Un saludo.

  6. Neftali 26/12/2011 en 8:39 am - Responder

    A mi me dijeron que pensara en un título como si se lo fuera a decir a mi tía.

  7. Daína Chaviano 10/01/2012 en 9:12 am - Responder

    Excelente post, Alberto. Si me permites, le haré un enlace a mi blog (http://blog.dainachaviano.com), donde de vez en cuando estoy posteando consejos para quienes desean escribir y publicar.

    • Alberto Chimal 16/01/2012 en 6:04 pm - Responder

      Hola, Daína. Muchas gracias. Claro que sí, será un gran gusto. Saludos y un abrazo.

  8. Maria Ramirez 22/11/2012 en 11:36 pm - Responder

    Gracias acabas de ayudarme muchisimo para elegir un titulo, gracias.

  9. Micaela 17/12/2012 en 2:47 am - Responder

    Esta buenisimo y me ayudo bastante muchas gracias :DD

  10. Loveless 16/01/2013 en 3:23 pm - Responder

    Muchas gracias, esto de verdad me ayudó. Ahora creo que estoy lista para ponerle nombre a mi libro. ¡Suerte!

  11. Dena ms 17/07/2013 en 3:01 pm - Responder

    Hola a todos, querría una ayudita con el nombre de mi novela. Siempre lo cambio mientras escribo la novela pero prefiero ponerlo ahora. Es de una niña que lee el pensamiento. Por favor ayudadme

  12. sara fiege 01/09/2013 en 4:46 pm - Responder

    quiero un cuento

  13. […] recomiendo la lectura del artículo “10 sugerencias para elegir títulos” publicado en el blog Las […]

  14. Paralelo 17/06/2014 en 5:20 pm - Responder

    ¿Y Roberto Bolaño? Los detectives salvajes parece el título de una película de Holliwood. La literatura nazi en América suena más a un ensayo. Por otro lado, El laberinto de la soledad, de Octavio Paz, suena más a una novela que a una serie de ensayos.
    Otros títulos que me parecieron muy buenos según su contenido son Rayuela, En busca del tiempo perdido (como broma, a veces digo que el título es por darte cuenta de que tienes que recuperar el tiempo que perdiste al leerlo), Crónica de una muerte anunciada y El extranjero (no entendí ese título al principio).

    • Alberto Chimal 23/06/2014 en 10:13 am - Responder

      Todos esos son buenos títulos. Sobre Proust, hay que recordar que la última parte de la novela se llama justamente “El tiempo recobrado¨. 😉

  15. […] En cuanto a cómo escoger un título… ahí no puedo dar ningún tipo de consejo porque soy terrible en eso. Ni siquiera tengo talento para los de mis trabajos académicos o críticos. Tampoco hablemos de los títulos de las entradas del blog o el del propio blog. Para eso estoy negada. Sin embargo, pueden leer “Cómo escoger un buen título para tu libro”, de Iria López Teijeiro para Literautas, y “10 sugerencias para elegir títulos”, de Alberto Chimal para Las historias. […]

  16. Cando 13/11/2014 en 2:18 pm - Responder

    Un título que a mí me llamó bastante la atención desde el principio es HHhH, acrónimo de “Himmlers Hirn heißt Heydrich”. El libro es de Laurent Binet y la primera vez que lo vi quise saber de qué se trataba. Para mí, la elección fue muy acertada.

  17. janet 01/02/2015 en 5:10 pm - Responder

    Me ha ayudado mucho gracias. Lo he puesto en mi twitter

  18. […] recomiendo la lectura del artículo “10 sugerencias para elegir títulos” publicado en el blog Las […]

  19. Nombre requerido 10/09/2015 en 2:18 pm - Responder

    El cuento de Joyce se llama “The Dead” (El muerto, no Los muertos). Abrazo.

    • Alberto Chimal 11/09/2015 en 6:35 pm - Responder

      Bueno…, de hecho no. Para ser un solo muerto tendría que ser “the dead one”. Los adjetivos no se pluralizan en inglés y el singular se distingue del plural de otro modo. Abrazo de vuelta.

  20. Jaime Molona Gómez 16/09/2015 en 12:28 am - Responder

    Muchas Gracias! Estoy un poco complicado y contra el tiempo con el título de mi cortometraje, pero estos consejos ayudan a esclarecer bastante el camino a seguir.

  21. milagros 05/04/2016 en 9:38 pm - Responder

    yo estoy haciendo un cuento para mi prima que tiene 8 y yo 9 pero eso no importa se los quiero regalar porque esta pasando una situación terrible
    por eso se lo quiero hacer

    • Alberto Chimal 06/04/2016 en 11:57 am - Responder

      Eso está bien.

      • marce 31/07/2016 en 8:42 pm - Responder

        hola, me podrían ayudar con un título, por favor. Mi investigación es sobre la tabla periódica y debo utilizar un título creativo, pero no se me ocurre nada. ¿Sugerencias?

  22. Kelin Gabriela Bersoza 09/09/2016 en 5:02 pm - Responder

    hola… me pueden ayudar con un titulo para mi historia de amor que estoy haciendo, porfavor?

  23. dayanara olmedo 28/11/2016 en 2:29 pm - Responder

    el nombre de la rosa
    hola como te llamas
    quieres ser mi novio si-no porfavor di que si

  24. alejo de parejo 19/08/2017 en 12:36 pm - Responder

    Yo me quedo con esa última parte:

    Un criterio que casi siempre es útil es que el título, por sí mismo, debe ser expresivo, es decir, no sólo sonar buen sino buscar deliberadamente esas asociaciones de las que he escrito, y que van más allá lo obvio.

  25. Rosario Romera 12/04/2018 en 9:00 am - Responder

    Hola chicos y chicas Bienvenidos a mi canal me llamo Paula Soto Romera y tengo 20 años. Y hos quería decir que si me podéis decir un título para mi cuento. Esque mañana les toca clases de lectura a mis muñecas y muñecos. Pero el título del cuento quiero que sea en francés para luego yo traducirlo en español.

    ????!! Encantada de conoceros!!????

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